Berichten

Berichten uit oktober, 2012 weergeven

Dhamma Brothers

Afbeelding
Youtube bevat een heel aantal mooie interviews met Thich Nhat Hanh. Ik kijk er graag naar om steun te vinden in zijn levenswijsheid. Onlangs zag ik een uitzending van Oprah Winfrey waarin zij een interview met hem had. Oprah heeft nu het netwerk OWN. De uitzending die ik zag was een zondagprogramma; Super soul sunday. Naast haar inteview met Thich Nhat Hanh was er ook een uitzending over de Dhamma Brothers: een groep gevangenen in een van de meest beveiligde gevangenissen in de Verenigde Staten. Er zitten mensen die drie levenslang hebben gekregen en dus schuldig zijn bevonden aan vreselijke misdaden. Zware jongens, dus.

De psycholoog in de gevangenis heeft een project opgezet waarbij de gevangenen een 10-daagse Vipassanatraining kregen. 10 Dagen mediteren onder begeleiding en in afzondering van anderen in de gevangenis. De verandering bij deze mannen was enorm. Er is een tijd lang tegenwerking van buiten de gevangenis, maar uiteindelijk krijgt de meditatie voet aan de grond. En de ui…

Dag van de stilte, pijn en geluk

Afbeelding
Afgelopen zaterdag was het de Dag van de Stilte. Overal in het land waren activiteiten rond het thema stilte en de betekenis daarvan voor onderlinge verbondenheid. Dit is het tweede jaar dat de dag van de stilte is gehouden. Mijn zaterdag stond ook in het teken van stilte: de Noordelijke Dag van de Aandacht. Ook dat was voor het tweede jaar.

In het prachtige centrum in Lieveren troffen 80 leden van de Noordelijke sangha's elkaar. Het was voelbaar dat velen naar de dag hadden uitgekeken. De oude boerderij verraadt aan de buitenkant niet hoe rustgevend de binnenkant is met de prachtige lichtval in de zendo. Daar zongen we samen over mededogen en luisterden we naar broeder Phap Xa, die uit Duitsland was gekomen om zijn kennis en ervaring over het thema: contact maken met geluk en pijn, met ons te delen.
Het mooiste van dit soort bijeenkomsten zijn voor mij de leerzame verhalen uit de praktijk van Plumvillage en het leven van Thich Nhat Hanh in Vietnam. Ik voel met gesterkt in mijn zoek…

Gieser Wildemannen

Afbeelding
De peren die ik onlangs kocht, waren dit weekeinde aan de beurt. Het grootste deel van de peren gaan gewoon in water. Ongeveer 800 gram met 2 eetlepels suiker in zoveel water dat het net onder staat. Ik kook het de peren een tijdje en laat ze daarna afkoelen. Daardoor worden ze in het water helemaal lekker gaar. Ik heb potten klaarstaan die ik schoon heb gemaakt met soda. Dan verhit ik de peren opnieuw tot het vocht kookt en doe ze in de potten. Het wachten op de klik kan beginnen. De peren kunnen door de yoghurt als afwisseling voor de appelcompote. Ze zullen ook heerlijk zijn bij rode kool voor de komende maanden. Ik gebruik kleine potjes, want ze zijn bedoeld voor 1-persoonsmaaltijden. Zeven peren laat ik heel. Die kook ik in wijn met wat kruidnagel en een kaneelstokje. Als deze peren helemaal lekker doorstoofd zijn, gaan ze er 6 in potten. Per pot kan ik drie peertjes kwijt. Ze gaan in de kast om als toetje te serveren als er vrienden langs komen om te eten. Heerlijk met een saus …

Alle namen

Omgaan met het kwaad is een van de moeilijkste dingen. Thich Nhat Hanh heeft een gedicht geschreven over het goed en het kwaad dat in ieder van ons zit. Het is een mooie tekst  die vandaag deels uitgesproken werd op de Noordelijke Dag van de Aandacht. 

Zeg niet dat ik morgen ga
als zelfs vandaag nog komen moet.
Kijk naar me: elke seconde verschijn ik hier
om een knop aan een lentetak te zijn,
een vogel met nog tere vleugels 
die in mijn nieuwe nest leert zingen,
om een rups te zijn in het hart van een bloem,
een juweel omgeven door gesteente.


Altijd nog kom ik om te lachen en te huilen,
te vrezen en te hopen.
Het ritme van mijn hart is het komen en gaan van al wat leeft.

Ik ben de eendagsvlieg die van gedaante wisselt op het water van de rivier.
En ik ben de vogel die een duikvlucht maakt om de vlieg te verorberen.


Ik ben de kikker die vrolijk zwemt in het heldere water van een vijver.
En ik ben de ringslang die stilletjes zich voedt met de kikker.


Ik ben het kind in Oeganda, vel over been, mijn bene…

Maand van de geschiedenis

Afbeelding
Het thema van de maand van de geschiedenis (naast woonmaand en opruimmaand is oktober ook maand van de geschiedednis) is arm en rijk. Overal in het land zijn er activiteiten geweest met dit thema. Dit weekend zijn er ook nog wel een paar.
Op de website van de Maand van de geschiedenis zijn alle evenementen te vinden. Twee weken geleden was ik zelf bij de Dag van de Groninger geschiedenis. Daar stond de soepketel die in de stad Groningen in gebruik was geweest in de gaarkeuken. In de Hermitage in Amsterdam heb ik er ook ooit één gezien. De man bij de deur is een soort ijkpunt om de zien hoe enorm de ketel is. Het schijnt een behoorlijke klus geweest te zijn om de ketel het gebouw in te krijgen

Het Huis voor de Groninger Cultuur had voor de gelegenheid een leuke placemat gemaakt, met het recept van armeluisoep. Je kon ook van de soep proeven. Dat heb ik niet gedaan omdat er vlees in zat. Het idee vind ik erg leuk. Een andere naam voor deze soep is Rumfordsoep, naar sir Benjamin Thomson, …

Eten uit de natuur

Afbeelding
Oktober is de tijd voor het snoeien van de klimrozen. In mijn tuin staan twee prachtige exemplaren: een heel helder witte roos (ik denk dat het een Iceberg is) naast een plant met prachtige stevige grote rode rozen. Het blijft spannend, dat snoeien. Ik doe mijn best om dapper veel weg te knippen, maar waarschijnlijk ben ik nog steeds te voorzichtig. We zullen het zien volgend jaar. Eén van de gevolgen van te voorzichtig snoeien is de eenzijdige bloei: alleen bovenin de roos. Bij Clematissen zie je het ook: alle bloemen boven in de plant. Daar heb ik dit jaar iets aan gedaan. Ik heb een tak laag afgeknipt. Ik las dat daar dan weer bloemen komen. Ik zal met mijn neus op de Clematis zitten volgend jaar.


De takken van de gesnoeide rozen moesten naar de container. Toen ik terug liep met de kruiwagen, zag ik jonge brandnetels. Ik plukte ze om ze op te eten. Ik had in de zomer al gezien dat het Judasoor een plek gevonden had op de Vlier achter mijn huis. Die haalde ik van de tak af. In mijn …

Herfstwandeling

Afbeelding
Het was prachtig weer deze week. Na een dag binnen zitten besloot ik een wandeling te gaan maken. Ik moest nog een paar kaartjes op de bus doen. Het is een wandeling van 5 straten naar de brievenbus. Ik probeerde er een loopmeditatie van te maken. Thich Nhat Hanh gebruikt hiervoor de zin I have arrived, I am home. Bij de inademing zet je een paar stappen, terwijl je het I have arrived reciteert in jezelf. Bij de uitademing reciteer je, I am home. Als je het echt aandachtig doet, betekent dat dat je heel langzaam loopt. Dat vind ik zelf nog te lastig in het openbaar. Als ik met een paar leden van de Sangha een loopmeditatie doe, is het geen probleem. Vorig jaar deden we dat in de zomer in het plantsoen. Ik vond het erg mooi, zo tussen de fietsende, hardlopende en wandelende mensen. Een van hen herkende het en noemde Thich Nhat Hanhs naam. Maar als ik alleen loop, voel ik me toch een beetje opgelaten. Ik zette mijn stappen dus iets sneller.

Tegenover de brievenbus is een kringloopwinkel…

D'ruitdaging!

Afbeelding
Hoe ik erbij betrokken ben geraakt, weet ik niet meer. Hilde Verdijk, een professional organiser, heeft oktober uitgeroepen tot de maand van het grote opruimen. Ik vind dat het wel past wel bij oktobermaand woonmaand. En dat past weer bij het seizoen. Mensen gaan weer meer naar binnen. Daar moet het warm en  aantrekkelijk zijn. Hilde noemt haar actie de d'ruitdaging. Vorig jaar heb ik voor de eerste keer meegedaan en dit jaar doe ik opnieuw mee. Ik kan het iedereen aanraden. Als je rommel hebt, tenminste.

Vooraf heb ik, net als veel anderen, aan Hilde gemaild hoeveel ik dacht weg te doen dit jaar. Iedere dag krijg ik een andere opdracht. Zo vraagt ze je bijvoorbeeld om te kijken hoeveel toiletspullen je hebt die je niet gebruikt: medicijnen die over datum zijn, tubes crème die je niet fijn vindt maar bewaart voor het geval dat... Vorig jaar had ik al veel weggedaan. Ik dacht dat ik nu eigenlijk niet meer hoefde te kijken. Dat lag toch even anders. Vorig jaar had ik een paar tubetj…

Appeltaartyoghurt

Afbeelding
Op de terugweg van de Sanghabijeenkomst fiets ik langs de winkel van de familie Oudenbosch. Zij verkopen producten van hun boerderij en van collega's. Er zijn grote zakken met aardappels, appels en peren. Daarnaast verkopen ze vruchtensappen die ze zelf maken. Het zijn allemaal streekproducten. Die koop ik graag. Transport van voedsel is erg belastend voor het milieu. Hoe minder daar van nodig is, hoe fijner ik het vind. Respectvol voor de natuur.

Ik kom voor de appels. Achterin de winkel liggen de moesappels. Dit zijn soms appels die niet aan de standaarden voldoen: te klein, rare vorm, vlekjes. Soms zijn het, denk ik, echte moesappels. Voor € 2,50 kun je vier kilo appels kopen. Als ik terug naar de kassa loop, zie ik nog een zak prachtige Gieser Wildemannen. Ik besluit een zak mee te nemen. Die kan ik nog wel een tijdje bewaren. Zij komen later. Van de appels maak ik compote. Ik vind dat heerlijk als ontbijt door de yoghurt. Ik maak compote met kaneel en rozijnen, daar krijg je …

Jubeljaar

Afbeelding
Een tijdje geleden kreeg ik een prachtige waaier die mijn zus voor mijn verjaardag had gemaakt. Ik ben 42 geworden: volgens de bijbel ben ik in een jubeljaar. Het verhaal stamt uit het bijbelboek Leviticus, hoofdstuk 25:

En de HERE sprak tot Mozes op de berg Sinaï: Spreek tot de Israëlieten en zeg tot hen: Wanneer gij in het land komt, dat Ik u geef, dan zal het land rusten, een sabbat voor de HERE. Zes jaar zult gij uw akker bezaaien en zes jaar zult gij uw wijngaard snoeien, en de opbrengst ervan inzamelen, maar in het zevende jaar zal het land een volkomen sabbat hebben, een sabbat voor de HERE: uw akker zult gij niet bezaaien en uw wijngaard niet snoeien.

De waaier bestaat uit 7 delen. Een deel per 7 jaar, ieder deel een eigen thema met plaatjes die mooie herinneringen oproepen. Een plaatje dat lijkt op het behang van mijn meisjeskamer. Bette Davis, mijn favoriete actrice uit de tijd dat ik me vergaapte aan de stijl van de Hollywoodfilm  Aletta Jacobs doet denken aan mijn afstudere…

Thich Nhat Hanh

Afbeelding
De eerste en derde zaterdag in de maand ga ik, als ik kan, naar de Sangha waar ik lid van ben. Een Sangha is een boeddhistische gemeenschap. We komen samen om te mediteren, om samen te oefenen. Ik kijk altijd uit naar deze ochtenden. Het is een feest om de anderen te zien en om te genieten van het samenzijn. Het is een warme groep mensen.

De sangha staat in de traditie van de Vietnamese monnik Thich Nhat Hanh. Hij is degene die koos voor geëngageerd boeddhisme. Toen hij jong was, was Vietnam in oorlog: eerst met de Fransen en later met de Amerikanen. De oorlog richtte een enorme schade aan. Thich Nhat Hanh wilde het klooster uit om mensen helpen en stichtte daarvoor de School of Youth for Social Service. Grote groepen jongeren volgden hem. Zij hielpen gewonden, bouwden afgebrande huizen weer op, gaven kinderen onderwijs, steunden dorpsgemeenschappen en deden dit alles vanuit geweldloosheid  en een streven naar vrede.
Zoals dit vaker gebeurt, werd de groep rond Thich Nhat Hanh gewantro…

Uit de tuin

Afbeelding
Mijn ouders hadden een groentetuin. Eerst jarenlang één aan de ander kant van het dorp. Mijn vader huurde daar grond van een oud echtpaar. Ik weet niet of hij het echt leuk vond, maar hij heeft de tuin jaren gehad. We hadden ook groenten in de achtertuin. Een paar herinneringen uit mijn jeugd hebben met de tuin te maken.

Mijn vader teelde peultjes. Dat waren toen luxe groenten. Hij rekende ons voor hoeveel geld we zouden hebben betaald als we de peultjes in de winkel hadden gekocht. 'Weet je wel dat de peultjes nu twee gulden per ons kosten in de winkel? En wij eten nu een kilo! Allemaal uit de tuin'. Daar genoot hij zeker van, luxe voor weinig geld, niet naar de winkel te hoeven gaan. Mijn moeder had ook haar plezier in de tuin. 'Weet je dat de raapstelen die we nu eten, tien minuten geleden nog in de tuin stonden? Verser kan het niet!'

Ik heb de liefde voor de groentetuin van mijn ouders overgenomen. Een tijd heb ik een volkstuintje gehad, maar nu heb ik een tuin ach…

Druivenoogst

Afbeelding
Het mooie van de herfst is de oogst: appels, peren, walnoten, kastanjes. De rijkdom van de natuur maakt voor mij het leven goed. Ik kook moes van de appels, stoof de peertjes, maak pesto met de walnoten, kook de kastanjes met spruitjes. Ieder jaar mag ik weer genieten van de druivenoogst uit de tuin van A. Hij heeft al jaren een enorme druif die bijna ieder jaar indrukwekkend veel vrucht draagt. Ook dit jaar krijg ik weer een grote plastic tas vol.

Thuisgekomen doe ik de druiven in een emmer water. Eerst moeten de beestjes uit de trossen. Vorig jaar heb ik heel veel potten druivensaus gemaakt op basis van een recept voor pruimenchutney. Het komt uit het boekje Confitures, chutney's en sauzen uit 1987, samengesteld door Pauline Zitter. Dit is wat ik toen deed met de druiven:
Doe 2 kilo druiven in de pan en kook dit tot sap. Zeef de velletjes en de pitten er uit. Snijd 2,5 cm verse gember heel fijn, en voeg dit met 1,5 kilo bruine suiker en wat zout toe aan het sap. Voeg daarna een th…

Malala

Afbeelding
Ze ligt in het ziekenhuis in Engeland. Een meisje van 14. In de kranten wordt ze een activiste genoemd. In haar nek geschoten door de Taliban. Ze strijd voor het recht op onderwijs, Malala Yousoufzai. Ik volg het geschokt en gefascineerd. Hoe kan dit toch? Hoe kan een klein meisje zó dapper zijn, bereid zijn om zoveel risico te lopen? En hoe kunnen volwassen mannen zó vijandig worden tegenover een kind, dat ze haar neerschieten en beloven dat te zullen blijven doen tot ze dood is.
Een begin van een antwoord vind ik in een filmpje over haar. Ze wordt in 2009 geïnterviewd met haar vader. Ze zegt dat ze graag dokter wil worden, maar dat haar vader vindt dat ze politica zou moeten worden. Het lijkt haar niet leuk, maar hij gelooft dat zij krachtig genoeg is om het te kunnen. Zij is in staat om een samenleving te creëren waarin alle mensen kunnen studeren. Terwijl hij met zijn hand over haar hoofd streelt, zegt hij: 'Toen ik haar voor het eerst zag, een net geboren kind en ik keek in h…

Vierkante meter

Afbeelding
Iedere dinsdagmorgen om kwart voor negen is het tijd voor het ZKV op radio 4, het Zeer Korte Verhaal van A.L.Snijders. De aankondiging begint altijd met drie vaste zinnen:
'Goedemorgen, meneer Snijders.'
'Goedemorgen, Margriet.'
'Hoe is het vandaag met u?'
Dan vertelt meneer Snijders wat hem zoal bezig houdt. Dit keer vertelde hij dat hij veel had gelezen over de crisis bij gemeenten. Ze hebben teveel bouwgrond die ze te duur hebben gekocht en nu er niets mee gedaan wordt, is de grond in waarde gedaald. Het is hem duidelijk geworden toen hij de prijs per vierkante meter zag: € 350,00 voor de bouwgrond, maar nu het weer agrarische grond wordt is de prijs € 6,00 geworden.
Margriet zegt: 'Als je problemen terugbrengt naar één vierkante meter, dan snap je ze ineens beter.

Ik glimlach als ik die uitspraak hoor, en vraag me af of ze hem van tevoren bedacht heeft. Of zou ze dit zomaar zeggen en niet merken hoe leuk het eigenlijk is? Het is waar. Veel gebeurtenisse…

Wolkengordijn

Sommige beelden zijn zo mooi, dat ze een dag helemaal goed kunnen maken. Ik reed van mijn werk naar huis, in westelijke richting. Het was een echte, wat ruige herfstdag. Regen en zon wisselden elkaar de hele dag al af. Links en rechts van de weg was het donker en aan de wolken was te zien dat het hard regende. De grauwe lucht hing tot aan de grond. Het leek alsof de donkere wolken de gordijnen waren van het toneel recht voor me: helder blauwe lucht, witte wolken en zon. Ik genoot van de uitzonderlijke aanblik. Ik rijd deze weg al een jaar of vijf en dit had ik nog nooit gezien. Ik voelde een geluk in me opkomen bij zoveel schoonheid, zoveel contrast. Een cadeautje van de natuur.